Одна из основных преград, которая встает на пути желающих учиться в США – это высокая стоимость тамошнего образования.


Американские колледжи и университеты устанавливают цены, исходя из возможностей граждан своей далеко не бедной страны. В среднем обучение на степень бакалавра в США стоит $8000-18000, но многие колледжи могут вам обойтись и до $30000 в год. Однако можно попытать счастья, обратившись в американские фонды, готовые на определенных условиях выдавать стипендии или гранты иностранным студентам и аспирантам.

По статистике, во всевозможные американские колледжи и университеты ежегодно поступает более 400000 иностранных студентов. Около 7% из них получают помощь от самого учебного заведения, а 5-6% – от спонсора или какого-нибудь фонда.

Мы не утверждаем, что получить финансовую помощь легко. Во многом, это зависит от того, по какой программе и где вы учитесь (например, студентам бакалаврских программ получить деньги значительно сложнее, чем будущим магистрам), какова ваша специализация, академические успехи, материальное положение семьи и пр. Но попытаться стоит. И чем больше усилий вы приложите, тем реальнее ваши перспективы.

Стипендии
Существует несколько типов стипендий, на которые вы можете претендовать. Просто “стипендия” (scholarship) – это самый желанный вид материальной помощи, поскольку он обычно не предполагает никаких ответных действий, кроме благодарности. Стипендия обычно идет в счет платы за обучение, но порой может включать и расходы на проживание. Она может выплачиваться из средств государства (например, организацией, финансируемой из госбюджета), отдельного штата, самого учебного заведения или фонда его выпускников, а также любого другого фонда.

Другая разновидность стипендии называется fellowship. В этом случае помощь, как правило, выделяется по линии неформальных научных обществ, предлагающих стипендии аспирантам, кандидатам и докторам наук, занимающимся специальными проектами в той или иной области. Часто fellowships выплачиваются представителям различных меньшинств, которые недостаточно представлены в той или иной сфере исследований – в том числе женщинам. Есть, например, особая стипендия для учащихся девушек – Delta Gamma Fellowship. Во многих случаях программы финансовой помощи такого рода рассчитаны только на членов тех или иных организаций – например, Американской ассоциации историков (American Historical Association), Американской ассоциации психиатров (American Psychiatric Association) или Ассоциации американских географов (Association of American Geographers). Быть членом такой организации очень престижно, и иностранцев в них не всегда принимают.

Можно получить также грант (grant). Это стипендия, что называется, “высшего уровня”. Грант обычно выделяется на какой-либо научный проект (исследование) и покрывает целиком все расходы на его выполнение. Выплачивать грант может какая-либо организация, специально нанимающая студента для проведения исследования. Помимо стоимости самой работы, грант, как правило, включает расходы на транспорт, проживание и прочие сопутствующие траты. Многие программы грантов финансируют работу над докторскими диссертациями.

Другая разновидность материальной поддержки – “ассистентская работа” (assistantship). Это не собственно стипендия, поскольку взамен требуется выполнение определенной работы: ассистент обязуется помогать научному руководителю или профессору в проведении исследований. Объем работы может быть жестко оговорен – например, 20 часов в неделю. Рассчитывать на такую помощь, как правило, могут только аспиранты. Assistantship полезна тем, что аспирант получает ценный опыт работы, и ему легче установить контакты с профессурой университета. Большинство колледжей нанимают “ассистентов преподавателей” (teaching assistants), помогающих в проведении семинаров, консультаций к экзаменам, зачетов и т.д., и если студент последипломной программы специализируется по предмету, который преподается на бакалаврском уровне, то у него есть хороший шанс получить это место.

Кроме стипендий существуют займы (loans). Это наиболее распространенная форма получения денег для учебы в любом университете для граждан и постоянных жителей Соединенных Штатов. Займы бывают государственные (они называются Stafford) и университетские. Такие крупные и известные во всем мире университеты, как Гарвардский (Harvard University), Принстонский (Princeton University) и др. предоставляют займы будущим студентам из своего бюджета. Займы делятся также на субсидиарные и несубсидиарные. В первом случае проценты начинают начисляться после окончания учебы, во втором – во время нее. Многие выпускники выплачивают займы университетам в течение десяти, а то и более лет. В любом случае, с вашей стороны нелишне будет поинтересоваться, предлагают ли они подобные займы иностранным студентам. Если на первом году это невозможно – не расстраивайтесь. Возможно, через год-другой обучения в США, когда у вас появится “кредитная история”, когда вы “обрастете” знакомыми-американцами, готовыми за вас поручиться, вы сможете получить обычный кредит в местном банке.

Еще одним из видов финансовой помощи является спонсорская поддержка (sponsorship). Ее можно получить от компании, благотворительной организации или даже частного лица. Например, один мой знакомый, болеющий диабетом, уже несколько лет учится в американском университете за счет спонсора – сотрудника организации, обеспечивающей инсулином больных диабетом американцев.

Стипендия может быть получена и в “скрытой” форме. Например, вуз может по запросу снизить для вас стоимость обучения, если вы укажете в анкете, что не может оплачивать учебу и нуждается в финансовой помощи. Скидка в некоторых частных университетах может составлять до 50%.

Во многих колледжах существует система “пробела” (gap). Это значит, что в выплате вам финансовой помощи делается перерыв, в течение которого вы должны оплачивать учебу сами. Один из способов “выкрутиться” – найти себе на это время работу в самом кампусе колледжа.

Как получить стипендию
Чтобы получить деньги в Америке, одного желания мало. Необходимо собрать целый пакет документов, который будет рассматриваться фондом, только если соблюдена комплектность. Основной документ для получения стипендии – заполненная стандартная анкета. Ее можно получить по запросу почтой или скачать с сайта.

Следующая архиважная бумажка – это банковская форма. Она должна подтверждать, что вы не можете самостоятельно оплачивать обучение в университете. Для неработающего россиянина ее могут заменить декларации о доходах родителей, а если вы уже работаете – справка о ваших доходах, выданная работодателем.

Еще понадобятся аттестат о среднем образовании и его заверенная копия на английском языке, транскрипт (если он у вас есть), результаты сдачи тестов (например, TOEFL) и рекомендации. Некоторые организации требуют написания эссе на разные темы, такие, как “Почему я хочу получить образование?”, “Мои цели в жизни”, “Планы на будущую карьеру” и т.д. Может быть задан вопрос о вашей любимой книге или о человеке, который больше всего повлиял на вас в жизни. Как правило, цель таких вопросов – выяснить, что вы за человек, чего хотите от жизни, в какой области хотите сделать карьеру и почему и т.д. Важно также то, как вы выражаете свои мысли и насколько они убедительны.

Следует отметить, что некоторые фонды и организации, предлагающие студентам стипендии, требуют плату за анкету, которую вы должны подать для участия в программе. Цена этого документа может колебаться от 25 до 45 долларов. Так что, прежде чем посылать заявку, узнайте, не нужно ли за нее платить.

Администрация учебных заведений обычно старается соблюдать принцип социальной справедливости. Также, если вам было отказано в стипендии на первом году обучения, то ее могут дать в один из следующих годов. Если вам в каком-то фонде уже давали стипендию, повторно ее могут не дать. В любом случае, у каждого колледжа или университета есть своя “политика” предоставления стипендий иностранным студентам. Поэтому, прежде всего, выбрав колледж или университет США, подробно изучите его раздел “финансовая помощь иностранным студентам” и найдите наиболее приемлемый для вас вариант.

Многие колледжи выдают стипендии иностранцам только при условии отличной успеваемости. Могут быть учтены и другие ваши заслуги: академические и другие награды, благодарности, достижения в музыке или спорте, общественная деятельность. Например, студентка частного университета Депо в Индиане (Depaw University) Рано Бурханова приятно удивила деканат своей активной общественной деятельностью и отличными оценками в школе. Ей дали стипендию – но с условием, что в течение всех четырех лет обучения она будет поддерживать на должном уровне свой средний балл (Great Point Average, или GPA). Не последнюю роль в получении стипендии играют результаты таких тестов, как TOEFL (Test of English as a Foreign Language) и SAT.

В любом случае, просить надо стипендии разных видов и обращаться в как можно большее число организаций.

Конец первой части статьи.
Читайте продолжение >>

Информация предоставлена международной неправительственной организацией “Американские советы по международному образованию”.